Aloe Vera

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El Aloe Vera es una planta suculenta, reconocido por sus largos y puntas espinosas y flores amarillas en la punta con racimos alargados. Se ha utilizado durante miles de años para tratar las quemaduras. Además, también se ha utilizado para tratar la acidez, la diabetes y el síndrome de intestino irritable. También es una práctica común para las empresas de cosméticos añadir SAP u otros derivados del aloe vera a los productos, como el maquillaje, tejidos, jabones, cremas hidratantes, protectores solares, incienso, crema de afeitar y champú. No es ampliamente conocido, sin embargo, que de hecho es venenoso. El gel que no es venenoso dentro de las hojas, está cubierto de una fina capa de aloína y antraquinona C-glucósido, que son muy tóxicos. Si se comen en grandes cantidades, se sabe que causan calambres abdominales, náuseas, vómitos, diarrea y orina de color rojo, aunque no por sangre. Rompiendo un pedazo para calmar la piel irritada generalmente se considera seguro, con la excepción de las personas sensibles al látex.

Marula

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La Marula es un árbol caducifolio nativo de África meridional y oriental. La distribución de los árboles está por toda África, sigue los patrones migratorios de la población bantú, ya que fue una importante fuente de alimentos, y se plantaron más árboles a lo largo de su camino. La fruta es verde y madura se vuelve amarilla, el interior tiene una suculenta carne blanca y tiene un sabor muy distinto. Después de caer del árbol, la fruta comienza a fermentar y atrae a los animales, como elefantes y monos. Puede tratarse con un poco alcohólico. El fruto se utiliza también para hacer un popular licor llamado Amarula, que se puede encontrar en cualquier tienda de licores libres de impuestos en los aeropuertos.

Synsepalum dulcificum (fruta milagrosa)

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La fruta milagrosa es una baya nativa muy extraña de África occidental. Lo que hace que la fruta sea extraña y milagrosa, es la miraculina (un sustituto del azúcar), que se encuentra en grandes cantidades en la fruta, combinado con una glicoproteína. La fruta en sí no contiene mucha azúcar y su sabor es ligeramente dulce, pero cuando se come, la glicoproteína se une a las papilas gustativas de la lengua y actua durante aproximadamente una hora después de comer la fruta, distorsiona cualquier otro sabor a dulzura. Con ese efecto, técnicamente se podía comer un limón, y tendrá un sabor como a una bola de jarabe. Aunque la razón definitiva para que esto ocurra no se entiende completamente, parece como si la miraculina distorsiona la forma en que los receptores de la dulzura de la lengua trabajan. Los receptores de dulzura en su lengua transmiten al cerebro para percibir el sabor dulce cuando entran en contacto con la acidez. En los años 70 se hicieron intentos de comercializar y vender la fruta como una ayuda para la dieta, ya que tiene el potencial de convertir a cualquier comida en dulce, sin afectar a la ingesta de calorías. Estos intentos se hicieron añicos cuando la FDA la declaró un aditivo alimentario, debido a la presión de las empresas azucareras que podían prever grandes pérdidas en ganancias. En los últimos dos años los frutos han estado haciendo una reaparición, por ser la estrella invitada de los partidos cata de muchos de los estados. Las bayas se secan, se exportan, y los invitados comen uno cada uno y luego degustan todo tipo de alimentos comunes a experimentar una sensación de sabor nuevo con cada bocado.

Cocona y Rambutan

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La Cocona es una fruta tropical que se encuentra en las regiones montañosas de América del Sur. Que crece en un arbusto pequeño y milagrosamente puede crecer desde la semilla hasta la fruta en menos de 9 meses, tras lo cual la fruta necesitará de otros 2 meses para madurar. El fruto es una baya y viene en rojo, naranja o amarillo. Tiene una apariencia similar a los tomates, y se dice que sabe a una mezcla entre los tomates y limones.

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Rambután es una fruta extraña que se parece a una fresa peluda en el exterior y muy similar a un lichi en el interior. Es nativa del sudeste de Asia, pero se ha extendido ha y una versión más pequeña “salvaje” se puede encontrar en Costa Rica, donde se le llama lechón chino. El fruto es de forma ovalada y unos 3-6 cm de diámetro. Dentro de la piel fuerte estruendo, se puede encontrar una fruta suave con sabor ligeramente dulce, con un matiz amargo.

Duku y Safou

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Duku o lungsat son dos frutas muy similares que se encuentran en Asia. Provienen de la misma familia y tienen el sabor idéntico, con una diferencia. La piel de la lungsat contiene una sustancia de látex, que no es venenosa, mientras que el Duku no tiene látex y la piel se elimina con más facilidad. En el interior, la fruta tiene cinco segmentos, algunos de los cuales contienen amargas semillas en su interior. Es una fruta muy dulce y se puede preparar de varias maneras diferentes, incluso se conserva en almíbar o se seca como pasas.

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Safou es un árbol de hoja perenne que se encuentra en los bosques húmedos tropicales de África, hasta el sur de Angola, y tan al norte como Nigeria. Las frutas también son conocidos como las peras de África y son oblongas de color azul oscuro, con frutos violáceos de hasta 14cm de longitud, con el interior de la carne pálida de color verde. Estos frutos grasos se ha dicho que tienen la capacidad de poner fin al hambre en África, el 48% de la fruta se compone de ácidos grasos esenciales, aminoácidos, vitaminas y los triglicéridos. Han estimado que una plantación de una hectárea sería capaz de producir 7.8 toneladas de petróleo, y todas las partes de la planta se puede utilizar.

Platonia insignis

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La Platonia o bacuri es un árbol grande (alcanza 40 metros) se encuentran en las selvas tropicales de Brasil y Paraguay. El fruto tiene el tamaño de una naranja, y tienen una cáscara gruesa de color amarillo que exuda un látex amarillo cuando se pulsa. En el interior hay una pulpa pegajosa blanca, envuelta en torno a varias semillas de color negro, con un sabor agradable, tiene un sabor agridulce.

Annona cherimola

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Cherymoya o la chirimoya, es una planta de hoja caduca en las zonas montañosas de América del Sur. El fruto se encuentra con tres tipos de pieles: Impressa (sangría), tubérculos (cubierta de nódulos) o intermedia (una combinación de los dos primeros). La carne dentro de la piel es muy aromática, blanca, jugosa y tiene una consistencia similar a las natillas. Se dice que los sabores de frutas como una combinación de frutas de plátano, la papaya y la piña. Mark Twain dijo en 1866 “la fruta más deliciosa que el hombre conoce, la chirimoya”.

Mammea americana

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Manzana o mamey de Santo Domingo de albaricoque es un árbol de hoja perenne, nativo de América del Sur, que fue introducido en muchas otras regiones del mundo, incluyendo África Occidental y el Sudeste Asiático. También se pueden encontrar en la Florida y Hawaii. La manzana Mammee es en realidad una baya y crece hasta a 20 cm de diámetro. Tiene una corteza exterior espesa, con color naranja suave y pulpa de color amarillo en el interior. Por lo general, hay una semilla en el centro, pero frutas de mayor tamaño han sido conocidas por llevar hasta 4. La pulpa es dulce y fragante.